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書名:《絕美魔力 A Great and Terrible Beauty》

作者:黎芭.布瑞 Libba Bray

出版社:博識出版

出版時間:2014

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《作品介紹》

十九世紀維多利亞時代,印度仍屬英國殖民地。生長在印度的潔瑪.道爾,最大心願是回到英國,和多數的淑女一樣參加社交活動,但母親一直不答應。那天,潔瑪和母親在街上又為了前往倫敦生活的事爭吵不休,她拋下母親掉頭而去。可是潔瑪馬上就後悔了,再回頭尋找母親,眼前卻上演似真似幻的情景:母親被兩名黑衣人追趕,接著自盡身亡。潔瑪無法確認這是不是幻覺,等她清醒時,已經哭倒在母親冰冷的軀體旁。

這一天,是潔瑪的十六歲生日,而她對母親說的最後一句話竟是:「我才不在乎你會不會回家!」

兩個月後,潔瑪被送進英國的一所女子寄宿學校,一幢坐落於山坡上的哥德式古老大宅。有個深夜,一個精靈似的小女孩引領著她到洞穴。她在洞穴裡的發現,將是她展開「魔法之旅」的開端。

讓潔瑪詫異的是,母親身亡前出現的黑衣男子,竟然跟蹤她到英國來。他嚴詞告誡潔瑪,要設法拋開自己的超能力,絕對不要涉足「幻境」。然而潔瑪逐漸發現一個又一個超乎想像的祕密,並將面臨她始料未及的抉擇。

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《作者介紹》

黎芭.布瑞 Libba Bray

大學主修劇場,曾經立志成為劇作家,寫過五又二分之一部劇本。她做過女侍、保母、出版社助理與廣告文案,並寫過幾本羅曼史。她丈夫Barry Goldblatt是一名文學經紀人,她在他的鼓勵下開始寫青少年小說。

《絕美魔力》是她的第一部小說作品,也是「潔瑪.道爾三部曲」的第一集,推出後好評如潮,登上紐約時報暢銷書榜。

她的另一部小說《Going Bovine》曾榮獲極具權威性的青少年文學大獎普林茲獎。

最近的知名作品有《選美皇后》及《通靈偵探團》。她在德州長大,接觸了大量的英式幽默、地下樂團音樂、郊區問題及有害的電視節目,幸好靠著狂亂的髮型得到解脫。

她目前與丈夫、兒子和兩隻有反社會傾向的貓住在紐約布魯克林。

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《試讀心得》

「絕美魔力」這本小說算是一本給了Sonya很驚艷衝擊的一本小說,為甚麼這樣說呢?

首先, 故事中的年代是Sonya非常少接觸到的年代, 故事中一開始設定的國家也是Sonya在奇幻小說中非常少見到國家.

故事發生在十九世紀維多利亞時代(Sonya通常都看現代奇幻或是有自己的故事年代背景的奇幻小說),女主角- 潔瑪在印度出生,長大(這又是Sonya少接觸到的國家),一心想要回到英國倫敦,那個她夢寐以求的國家和城市. 書中一開頭就很清楚地描寫潔瑪在印度發的種種牢騷,還有一心想前往倫敦卻無可奈何的心情,甚至將氣發洩在自己的母親身上,但她卻萬萬沒有想到,自己的母親會受到「幻影」的攻擊而因此喪命. 雖然Sonya對這樣的行為是非常不樂見的,甚至覺得她有點自私(在看完整本書之後),但...她就是個16歲的青少年嘛!! 誰不是在16歲時發盡牢騷,對人生有諸多抱怨呢? 但也就因為這樣,潔瑪

第二個讓Sonya非常驚豔的是- 說到青少年小說,無可避免的就是數不盡的多角戀關係! I love you. You love her. She loves somebody else!! 很多小說都在這樣複雜且令人煩躁的愛情揪葛下失了焦,甚至會影響男女主角接下來所做的任何決定,讓Sonya常常忍不住大喊: 小姐(先生)!專情好嗎?!  但是!!! 絕美魔力的作者將故事主軸放在了潔瑪的成長身上,這就是所謂的character development. 作者將整個故事的主軸圍繞在潔瑪做的每一件事情和每一個決定上,讀者們就像是真正看著潔瑪成長一般, 甚至對潔瑪身邊的三位好朋友的個性也做了刻劃,在那樣封閉的年代下,女孩子成長的目的就是為了嫁人,四位女孩為了自己的前程奮力一搏,潔瑪也發現了自己擁有強大的力量,整個故事才真正展開....

在讀完此書後我迫不及待的拿起下一本試讀本, 多少是因為第一集的結局讓人匪夷所思,女主角和朋友們遇到的苦難,雖然我並沒有那麼喜歡女主角(縱使她真的有再成長),我等不及想要知道潔瑪之後的發展和整個故事的延伸性!!

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Sonya's Magical Life

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